沉香用途

沉香用途

沉香是什么

沉香,又名“沉水香”,“水沉香”,古语写作“沈香”(沈,同沉)。古来常说的“沉檀龙麝”之“沉”,就是指沉香。沉香香品高雅,而且十分难得,自古以来即被列为众香之首。既是古人供养佛部的专用香品,也是基督教、天主教、伊斯兰教宗教仪式上的必用之物。与檀香不同,沉香并不是一种木材,而是一类特殊的香树“结”出的,是混合了油脂(树脂)成分和木质成分的固态凝聚物。在自然环境中要经过几十年,少数上等香品要经过数百年的陈化方可形成。而这类香树的木材本身并无特殊的香味,而且木质较为松软。

大多数沉香木在常态下几乎闻不到香味,而在熏烧时则香气浓郁,能覆盖其它气味,而且留香时间甚长,是制造香精油和天然香水的高档香料。

沉香按照形态和品级等可分为很多种,叶廷圭《南番香》中“录蜜香、沉香、鸡骨香、黄熟香、栈香、青桂香、马蹄香、鸡舌香,按此八香同出于一树也。”

沉香同时也具备极高的药用价值,《南越志》言∶交州人称为蜜香,谓其气如蜜脾也。性温味苦,诸木皆浮,而沈香独沉,故能下气而堕痰涎,能降亦能升。怒则气上,能平则下气。香入脾,故能理诸气而调中。其色黑,体阳,故入右肾命门,暖精助阳。行气不伤气,温中不助火。行气止痛,疏肝益肾。闻其味与食其汤效果相同,可行气止痛、降逆调中、交通心肾、温肾纳气、温肾暖精、壮阳除痹,所以我国中药专家把沉香称为中药之瑰宝。

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同时,沉香也是中东贵族的专属享受,在皇室的水烟里是必须要加入沉香的。日常以沉香熏衣或涂身也是必不可少的尊贵象征。而在多年前,沉香价格相对较低时,中东的平民百姓也同样使用沉香,因此整个中东世界用香量极大。

日本人不仅在沉香的优劣上十分注重,对于用香的仪式也十分讲究,“香道”自传入日本就被完整的保留下来。至今,只要贵族、高官和百强企业的领导才有资格进入香道会所。欧洲人则将沉香油作为许多高档香水的定香剂使用。

然而,沉香因其独特的成香原因而成为了稀缺之物,不仅在今日,古时沉香就已然价值不菲“陈谱沉香生在土最久,不待剜剔而得者。孔平仲谈苑香出占城者,不若真腊,真腊不若海南黎峒,黎峒又以万安黎母山东峒者冠绝天下。谓之‘海南沈一片万钱’。”

因沉香具有如此多方面的用途,而具有极大的经济价值。但由于数百年来竭泽而渔的获取方式,不仅是最好的产区海南,就连越南、香港等地的沉香资源也几近枯竭了。

沉香是怎样形成的

沉香科,沉香属各种沉香树,在自然界中因遭受雷击、风折、虫害感染或人畜为害等各种伤害,自身会分泌树脂以修补受伤部位。但某些部位由于真菌感染,受伤的部位很难完成真正意义上的愈合,因此开启了为治愈创伤持久的、奇妙的沉香制造与累积过程。甚至要经过数百年漫长岁月的洗礼,才能诞生珍稀优质的沉香。

由于年数短的香树树脂腺不足,一般只有数十年以上的香树才可能形成沉香,而且从结香到成熟又需要很多年,所以上品天然沉香为无价之宝。沉香中还有一个特殊的品类:奇楠香。若论金银珠宝,以钻石为首,而奇楠香就是香料中的钻石。奇楠香的成因与普通沉香基本相同,但两者的形状特征又有很多差异,为沉香中的上品。奇楠香不如沉香密实,上等沉香入水则沉,而很多上等奇楠香确是半浮半沉;奇楠香的油脂含量一般高于沉香,香气也更为甘甜,浓郁。多数沉香不点燃时几乎没有香味,而奇楠香不同,不点燃时也散发出清凉香甜的气息;在熏烧时沉香的香味很稳定,而奇楠香的头香、本香和尾香却有较为明显的变化;而奇楠香的产量比沉香更少。由于这种原因,使得奇楠香尤其珍贵。在宋代的时候,黎母山(海南境内)奇楠香已经是“一片万金”了。

就大多数沉香而言,其颜色越深,质地越密实,品质也越好。但这只是一般性的标准,由于沉香成因复杂,成香年数的长短、含油的多少、活树还是枯树等很多因素都直接影响香的质量,所以仅靠外观和物理指标都不足以作出鉴别,最好的办法还是熏燃之后靠鼻子和经验去判断。

天然沉香的产量受限,现在多用人工栽培香树。常在成熟香树的树干上切开或钻出一些“伤口”,或是铺设一些真菌,一年或几年之后就会在伤口附近结出沉香,而且年头越长,香的质量越好。但即使是人工栽培,一般也要10年以上的香树才能结香。

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